Британские островаНазвание «Британские острова» вызывает множество ассоциаций. Британские острова состоят из двух крупных островов — Великобритании и Ирландии, окруженных большим количеством меньших по размеру островов, в особенности на севере, где находятся острова Гебридского, Оркнейского и Шетландского архипелагов.

С точки зрения естественной истории каждая из основных областей Великобритании (Англия, Шотландия и Уэльс) отличается присущими только каждой из них в отдельности особенностями.

Великобритания — самый большой остров в Европе, хотя еще в относительно недавние геологические времена он был частью континента. Пролив Ла-Манш (Английский канал) возник относительно недавно.

Британские острова фотоБольшие колебания уровня моря в течение ледникового периода и после него, и последовавшее затем вторжение моря на сушу привели к превращению Великобритании в остров. Но прежнюю ее связь с континентом можно увидеть во многом даже сегодня.

Об этом, например, свидетельствуют меловые скалы по обеим сторонам пролива или тот факт, что геологическая структура английских низменностей примерно такая же, как структура соседних частей Европейского континента — Парижского и Министерского бассейнов.

Одна из наиболее примечательных особенностей Британских островов — многообразие ландшафтов, чередование множества архипелагов, островов, песчаных и скалистых берегов, равнин, вересковых пустошей, лесов, горных хребтов и озер.

Британский островНесмотря на использование земель для сельского хозяйства и все более ускоряющиеся темпы промышленного развития страны, начиная с 19 века, многие естественные ландшафты удалось сохранить.

Нетронутую, первозданную природу можно еще встретить во многих местах и, хотя повсюду заметны следы деятельности человека, можно проехать немало километров по сельской местности в Англии, не встретив людей, несмотря на то, что на ее площади в 244 тысячи квадратных километров проживает 55,7 миллиона человек.

Это впечатление складывается в основном благодаря тому, что большинство населения острова постепенно переселилось из деревень в города. И хотя воздействие здесь людей на природу огромно, очевидно, оно не имеет столь серьезных последствий, как во многих других районах Европы.

Природа АнглииМне кажется, что англичане относятся с более глубоким чувством внимания к дикой природе, чем любой другой народ Европы. Такое отношение существовало длительное время и, конечно, содействовало сохранению первичного облика сельской местности.

Основной фактор, обусловивший разнообразие ландшафтов на Британских островах, — их геологическая история. В течение многих миллионов лет здесь происходили образование складок, сбросы, оледенения и вторжение моря. Характер растительности определялся подстилающими породами и почвами, а растительность в свою очередь влияла на развитие фауны.

В Англии наблюдаются два основных типа рельефа: низменный на юге и востоке и горный на западе и севере. В юго-восточной Англии наряду с песчаниками залегают известняки, долины и равнины окружены высокими грядами холмов.

Пеннинские горыК юго-западу низменность переходит в горы и холмы полуостровов Корнуолла и Уэльса, продолжающиеся на западной стороне Ирландского моря в южной Ирландии. Главные горы Англии — Пеннинские горы, которые достигают максимальной высоты над уровнем моря около 900 метров и протянулись в длину на 250 километров.

Шотландия — в основном горная страна, высшая точка которой Бен-Невис достигает высоты 1343 метров.

Горные хребты возникли в различные эпохи: можно сказать, что большая часть гор Шотландии, Уэльса и Северной Ирландии относится к каледонской горной системе.

Это одна из самых древних формаций в Европе, которая продолжается в Скандинавии, в то время как Пеннинские горы и другие нагорья Англии и Ирландии — это остатки армориканской складчатости и относятся к более поздней эпохе. Низменности выполнены осадочными породами мезозойской эры и третичного периода.

Британия фотоРазличие почв обусловило большое разнообразие растительности на Британских островах. Растения представлены здесь более чем двумя тысячами видов. Произрастанию многих из них благоприятствует мягкий климат Атлантики, который наряду с плодородием почв и применяемыми до сих пор щадящими методами обработки земли позволяет объяснить, почему Британские острова создают впечатление зеленой и цветущей страны.

Британские острова лежат в границах пояса лиственных лесов Европы. До появления человека большая часть страны была покрыта лесами из пород деревьев с твердой древесиной, в основном бука, дуба и ясеня. Кое-где на невысоких горах росли сосны, в северных горных районах большие площади занимали береза с сосной.

В настоящее время этих лесов осталось очень мало, хотя в Шотландии еще сохранились остатки лесов из сосны. Несмотря на непрерывный процесс превращения первобытных лесов в парковый ландшафт, не прекращавшийся на протяжении последних двух тысяч лет, здесь все еще встречается удивительно много животных.

Популярность: 6%

Один комментарий к “Британские острова”

  1. Лена
    15 октября 2012 в 11:13

    Спасибо за информацию!

Оставить комментарий