Высохшее мореСо Средиземным морем связано самое крупное геологическое открытие последних десятилетий, а именно его высыхание в далеком прошлом. Открытие это оказалось настолько неожиданным, что, если бы его кто-нибудь предсказал лет за десять до того, его сочли бы несерьезным человеком.

Оказалось, что на месте Средиземного моря совсем недавно (с точки зрения геологии, разумеется), каких-то 6 млн. лет назад, была огромная пустыня, поверхность которой находилась на несколько тысяч метров ниже уровня Мирового океана.

История этого открытия связана с судном «Гломар Челленджер», отправившимся в августе 1970 года в двухмесячное плавание, 27-е по счету. Это плавание дало совершенно неожиданные результаты в изучении геологии Средиземного моря.

Средиземное мореДо этого уже проводились геофизические исследования, во время которых методом сейсмического профилирования было установлено, что в породах дна под слоем рыхлых осадков толщиной в несколько сотен метров находится слой, отражающий звуковые волны.

С помощью буров «Гломара Челленджера» удалось «прощупать» этот слой. Оказалось, что он образован каменной солью и другими эвапоритами, то есть минералами, образующимися вследствие испарения морской воды.

Возраст этих эвапоритов насчитывает 6−8 млн. лет, то есть они относятся к верхнему миоцену. Труднейшей задачей оказались поиски объяснения их возникновения, ибо в самом начале многие считали невозможным существование такого слоя.

Высохшие моряКаким образом могли образоваться из морской воды эти минералы, если известно, что хлориды выпадают в осадок только в том случае, если морская вода резко уменьшает свой объем?

Американский геолог Шмальц высказал вначале предположение, что эвапориты образовались на дне глубокого моря, где они могли концентрироваться в водяном слое с аномально высоким содержанием соли. Ведь существует море, где такой процесс происходит и в настоящее время, так что в этом нет ничего необычного.

В Красном море на глубинах свыше 2 км в изолированных котловинах на дне, кроме других минералов, осаждаются и эвапориты, например ангидрит и гипс. Эта теория казалась приемлемой и для Средиземного моря, и у нее появилось много сторонников. Но постепенно обнаруживались новые факты, опровергавшие ее.

Почему высыхают моряБыло установлено, что слои илов четко отделены от эвапоритов. Кое-где поверх эвапоритов были обнаружены типичные брекчии, образовавшиеся в результате разрушения твердых горных пород.

Кроме того, между слоями эвапоритов были найдены осадки, принесенные ветром, то есть эоловые отложения. Геохимический анализ изотопов кислорода показал, что сульфаты эвапоритов Средиземного моря гораздо ближе мелководным сульфатам Персидского залива, чем глубоководным гипсам Красного моря.

Распространение и латеральная изменчивость эвапоритов красноречиво свидетельствуют об их мелководном происхождении. По окраинам бассейна были найдены осадки, смытые с ближайших материковых склонов. Ближе к центру бассейна находятся карбонаты, кальцит и доломит, смешанные с песчаниками. Внутреннее кольцо образуют сульфаты, ангидрит и гипс, а в центре бассейна сосредоточены хлориды, преимущественно каменная соль.

Какое море высохлоТакое расположение минералов объясняется степенью их растворимости в воде. Наименее растворимые карбонаты осаждаются во внешних районах бассейна, наиболее растворимые хлориды — в центре, когда испаряется почти вся вода. Такую картину можно наблюдать и в соленых озерах.

И еще одно бесспорное доказательство мелководного происхождения слоя: в колонках бурения, соответствующих позднему миоцену, были обнаружены доломитовые строматолиты — осадочный материал из водорослей, который может образоваться только в тропическом или субтропическом поясе вблизи поверхности воды или на береговой кромке, которую покрывает приливная волна.

Воды Средиземного моряС помощью микропалеонтологического анализа миоценового планктона в колонках бурения удалось установить, как приспосабливалась фауна к повышению солености моря. Концентрация соли в водах Средиземного моря росла по мере падения уровня воды и уменьшения объема воды в бассейне.

Испарявшаяся вода не восполнялась свежим притоком, в результате чего море полностью высохло. Оно не было связано с Атлантическим океаном, поскольку Гибралтарский пролив был закрыт.

Популярность: 2%

2 комментария к “Высыхание Средиземного моря”

  1. Катя
    2 октября 2011 в 17:28

    Очень увлекательная статья.

  2. Леонид
    14 апреля 2014 в 5:59

    Об отложениях соли на дне Средиземного моря я услышал в фильме Эттенборо и не поверил сначала. После поиска в сети была обнаружена данная статья и недоверие исчезло. Спасибо за правду.

Оставить комментарий