Млекопитающие ЕвропыМногие виды крупных млекопитающих, сейчас уже не встречающихся в Европе, населяли некогда средиземноморские страны. В не столь отдаленные исторические времена самым внушительным представителем фауны Средиземноморья был лев. К сожалению, мы не знаем, был ли он тем же видом, который населяет сейчас саванны Тропической Африки или Гирский лес в Азии.

По свидетельству Геродота, 2400 лет тому назад в Греции обитало так много львов, что, когда царь персов Ксеркс во время похода пересекал Македонию (480 г. до н. э.), несколько вьючных верблюдов были растерзаны львами. Позднее Аристотель (384−322 гг. до н. э.) указывал на ту же область распространения львов, однако отмечал, что эти животные редки.

Хищные млекопитающие - левК восьмидесятым — сотым годам до нашей эры лев, постепенно отступивший перед человеком и его цивилизацией, считался полностью истребленным в Европе.

Вряд ли можно думать, что львы Древней Греции были подобны «Panthera Leo», виду, известному сегодня, хотя в прошлом последний имел более широкий ареал. Некогда на значительных пространствах в Европе жил пещерный лев, существовавший и в послеледниковый период.

Постепенно отступая из Европы, львы, как полагают, исчезли уже к третьему веку до нашей эры. Если бы львы в Греции относились к виду пещерного льва, они не исчезли бы еще примерно на протяжении четырех столетий.

Происхождение млекопитающихИсчезновение льва в Европе следует связывать с непрекращающейся войной, которую вел человек против этого зверя. Ни климат, ни количество пищи не могли служить решающими факторами вымирания льва в те времена. Ископаемые останки пещерных львов обнаружены в местах древних стоянок послеледникового человека в Ориньяке и Ла-Мадлен во Франции.

Другие крупные млекопитающие исчезли из средиземноморских районов Европы в послеледниковый период. Мы будем говорить о них в связи с Центральной Европой, поскольку центры их ареалов находились в умеренном поясе.

Козероги, или горные козлы (Capra ibex), — типичные, хотя и очень редкие млекопитающие Средиземноморья. Номенклатура этой средиземноморской группы довольно запутана, одни ученые рассматривают многочисленные изолированные популяции европейских горных козлов как самостоятельные виды, другие — как подвиды.

Крупные млекопитающие ЕвропыСкрещивание этих животных в зоопарке показало, что первоначально они составляли один вид, поскольку оба пола гибридов обычно плодовиты. В связи с этим мы рассматриваем горных козлов как один вид и различаем отдельные географические изолированные популяции как подвиды.

Горные козлы встречаются на разобщенных территориях: от горных цепей Пиренеев на западе до ряда островов Греции на востоке, а также в Альпах. Горный козел был, возможно, одним из предков европейской домашней козы, которую человек завез на многие острова Средиземного моря тысячи лет назад.

Так как домашние козы быстро дичали и часто скрещивались с дикими козами, трудно определить, насколько чистокровны островные популяции. Вероятно, большинство Горных козлов, живущих сейчас на островах Средиземного моря, в прошлом были домашними, иными причинами трудно объяснить их распространение в этих районах.

Подобных «диких коз» можно увидеть сейчас на таких островах, как Таволара, расположенном к северо-востоку от Сардинии, Монте-Кристо, лежащем между Италией и Корсикой. Самотраки — в северной части Эгейского моря, Юра — в архипелаге Киклады, на Крите и трех мелких островках к северу от него.

Млекопитающие в природеЕдинственный остров, на котором диких козлов нет, — остров Андимилос, также относящийся к Кикладам. На некоторых островах, особенно на островах Греческого архипелага, дикие козлы имеют отчетливо выраженные черты сходства с домашними козлами.

Дикие козлы Средиземноморья, как и ящерицы, свидетельствуют о том, что человек не мог не повлиять на распространение животных на этой территории, издавна заселенной людьми. Но человек не только изменил внешний облик Средиземноморья — разводимые им козы оказались важным фактором разрушения почвы.

Таким образом, коза, известная по школьным учебникам как животное полезное, в Средиземноморской области числится как самый большой враг человека. Это было актуально в разные периоды времени и для многих других частей земного шара, и прежде всего для Африки и Азии.

Популярность: 2%

Оставить комментарий