Арктические островаЧастью Европы являются арктические острова, которые выдвинулись далеко в пределы Атлантического и Северного Ледовитого океана.

Вместе эти арктические острова занимают площадь свыше 200 тысяч квадратных километров, что значительно превышает площадь, например, Великобритании.

На Фарерских островах (1360 квадратных километров) и в Исландии (103,6 тысячи кв. км) мягкий атлантический климат, хотя Исландия находится в арктической зоне и располагается неподалеку от мощных ледяных полей Гренландии.

Другие арктические острова: Ян-Майен (380,7 км²), Медвежий (178,7 км²), Шпицберген (61400 км²) и Колгуев (4000 км²). А также Вайгач (3700 км²), Новая Земля (99900 км²) и Земля Франца-Иосифа (19900 км²) — расположены в Северном Ледовитом океане.

Арктический районВ арктических районах существуют, по-видимому, самые неблагоприятные на Земле условия для жизни, и, тем не менее, эти районы служат местом обитания для очень многих форм жизни, как растительных, так и животных.

Нельзя не удивляться тому, как умудряются живые организмы выжить в долгую, темную и свирепую холодную зиму, вывести и вырастить потомство в короткое холодное лето, когда температура поднимается всего лишь на несколько градусов выше точки замерзания.

Даже в самые теплые месяцы земля на арктических островах, как и в материковой тундре, остается промерзшей на несколько дюймов вглубь.

Арктическая зонаАрктические острова — это дом для многих растений и животных, которые решают проблему выживания по-разному. Растения приобрели карликовую форму роста или же стелятся по поверхности земли, поднимаясь на высоту всего на пару сантиметров, часто они находят укрытие за мелкими камнями, и этого немногого им достаточно для того, чтобы выжить.

Аналогичный путь избрали кулики, обитающие в низкой тундре — они строят свои гнезда под защитой камней. В этом, кажется, навсегда окоченевшем мире не защищенные сверху от полярных ветров и охлаждаемые снизу вечной мерзлотой птицы терпеливо сидят на яйцах днем и ночью.

Похоже на чудо и то, что крошечные птенцы, только что вылупившиеся из яйца, умудряются вообще выжить. Птицы-родители обогревают их под своим оперением и защищают от ледяных ветров и снежных бурь.

Арктическая экспедицияТем не менее, птенцы должны научиться заботиться о себе с самого начала, снуя в поисках пищи между камнями и ручейками талой воды. Как только они обретают способность прокормиться сами, родители покидают их.

Птицы и млекопитающие, любящие арктические острова, каждые по-своему приспособились к суровому климату. Мех у млекопитающих и оперение у северных видов птиц обеспечивают лучшую теплоизоляцию, чем у южных видов, а слой жира, накопленный летом, помогает поддерживать температуру тела.

Зимующие на арктических островах птицы, такие, как куропатка и белая сова, имеют перья на лапах и пальцах. Лапы зайцев, белых медведей и песцов покрыты мехом. Многие животные, например белая куропатка, песец, заяц-беляк, горностай, копытный лемминг, зимой приобретают защитную белую окраску.

Арктическое мореНо есть несколько видов животных (овцебык, северный олень, росомаха, лемминг и ворон), которые не меняют свойственное им оперение или свою шубу на белую зимнюю одежду.

Животные третьей группы остаются белоснежными круглый год, например белый медведь и белая сова. Тем не менее, большинство этих животных относится к подлинно арктическим видам, если принять во внимание районы их распространения.

Белая окраска птиц и зверей выполняет не только защитную функцию в условиях, когда все вокруг окутано в белый покров, но одновременно имеет и физиологическое значение. Предполагают, что излучение тепла меньше у теплокровных животных с белым мехом или оперением.

Это особенно важно для крупных животных, которые не всегда могут найти себе укрытие под снегом. Но заметим, что большинству теплокровных арктических животных все же не свойственна, сезонная смена окраски. В чем же кроется причина этого явления?

Арктические животныеЭтот вопрос кажется особенно загадочным, когда узнаешь, что из двух леммингов, живущих рядом на арктических островах, только один носит зимой белый наряд. Разгадка, скорее всего, кроется в том, что эти два вида выработали разные механизмы адаптации.

Там, где окружающая среда благоволит к арктическим наземным млекопитающим и птицам, имеющим белую окраску, эволюционное развитие вида имеет тенденцию обеспечивать их такого вида одеждой. Но это сказывается на разных животных по-разному.

Очевидно, например, что овцебык не нуждается в защите в виде белой шерсти зимой для того, чтобы избежать потерь тепла либо скрываться от хищников. Он и без этих перемен в своем облике прекрасно себя чувствовал в арктических районах в течение долгого времени.

Популярность: 6%

Один комментарий к “Арктические острова”

  1. Диана
    13 сентября 2011 в 0:20

    Прекрасно написано про анализируемый район.

Оставить комментарий